葡萄酒的诞生地诺亚方舟的停靠地第一个基督教国家—亚美尼亚

亚美尼亚共和国(The Republic of Armenia),通称亚美尼亚,位于黑海与里海之间,西邻土耳其,北邻格鲁吉亚,东为阿塞拜疆,南接伊朗和阿塞拜疆的飞地纳希切万自治共和国。国土面积2.98万平方公里(比海南岛略小)。首都埃里温位于拉兹丹河畔,是亚美尼亚共和国的首都和经济、文化中心。

亚美尼亚90%多的地区海拔1000米以上。境内多山,全境90%的领土在海拔1000米以上。

目前,亚美尼亚与邻国阿塞拜疆之间存在纳戈尔诺-卡拉巴赫的领土争议问题,也因亚美尼亚大屠杀的历史认知问题与土耳其之间有外交上的争议,但近年已透过元首互访等方式逐渐修复关系、重建沟通对话。

人口306万(2019年)。亚美尼亚族占96%,其它民族有俄罗斯族、乌克兰族、亚述族、希腊族、格鲁吉亚族、白俄罗斯族、犹太族、库尔德族等。官方语言为亚美尼亚语,居民多通晓俄语。

亚美尼亚是历史最悠久的传统基督教国家。自中世纪以来,由于亚美尼亚人仍然坚持信仰基督教,则不断受到周边教徒的迫害和屠杀。现在,亚美尼亚使徒教会是亚美尼亚国内的主要教派,另外还有少数人信奉亚美尼亚礼天主教会、罗马天主教、雅兹迪教派、巴哈伊教等。

与阿塞拜疆有争议的纳戈尔诺-卡拉巴赫(简称“纳卡”)地区90%的居民为是亚美尼亚族。亚美尼亚对该地区提出主权要求,普遍被国际承认为阿塞拜疆的一部分,目前实际上处于独立状态。

因为小高加索山横贯、境内地形崎岖的亚美尼亚,相传是旧约圣经中诺亚方舟在大洪水退去后着陆抵达之处。传说中诺亚方舟停靠在亚拉拉特山上,亚拉拉特山位于今亚美尼亚与土耳其边境,最高峰在土耳其境内。

埃奇米亚津大教堂是亚美尼亚中世纪早期的建筑文物,埃奇米亚津意为“耶稣降临之地”,埃奇米亚津大教堂是亚美尼亚第一座教堂,教堂里设有宝物馆,里面保存着三件奇迹般的圣物:诺亚方舟的碎片、圣矛与真十字架。

埃奇米亚津大教堂最初由圣启蒙者额我略建于公元301-303年,后来损毁严重,于公元483年几乎彻底重建为目前的形式,整座教堂用彩色凝灰岩石砌成,埃奇米亚津主教座堂自创建以来一直是亚美尼亚最重要的地方之一,被称为“亚美尼亚的梵蒂冈”,2000年埃奇米亚津主教座堂和附近一些重要教堂被列为世界遗产。

深坑修道院(Koh Virap),是离圣山最近的教堂,也是亚美尼亚信仰的起源。

历史上引导亚美尼亚皈依基督教的圣格雷戈,曾被当时的亚美尼亚国王投入这个修道院里的地穴中,深坑内遍布毒虫,圣格雷戈在这里被囚禁13年。他仰仗神力和一位妇女暗中接济才活下来,一直等到国王冒犯神灵受到天谴昏迷不醒之后,国王的妹妹才想到这位圣人,向他求援。

后来圣格雷戈为之祈祷救治,国王才恢复清醒。于是痛改前非,带领全国人民皈依基督教,亚美尼亚成为全世界第一个把基督教作为国教的国家。

传说中诺亚在亚拉拉特山下种植下人类历史的第一棵葡萄藤,从此酿酒史便与神话缠绕在了一起。亚美尼亚的酿酒至少可以追溯到公元前4100年。亚美尼亚地处北纬40度线天,独特的气候条件为葡萄提供了优质的阳光照射及生长土壤。如今,亚美尼亚出产大量的葡萄酒和白兰地,尤其以甘冽醇美的葡萄白兰地闻名。

ARARAT最当地著名的白兰地品牌,酒厂非常大,还建有一个专门的博物馆,详尽地介绍了白兰地文化和酿酒知识。

有“高加索的明镜”之誉的塞凡湖是外高加索地区最大的高山淡水湖泊,海拔1900米,离首都埃里温60公里,是亚美尼亚著名的游览胜地。湖边雪山环绕,湖水宝石般的碧蓝,像一块巨大的蓝宝石铺在了群山间。湖域由小塞凡湖和大塞凡湖两部分组成。沿着石阶往上,不一会可到山顶。

埃里温的共和广场,位于市中心,原名列宁广场。市政府、博物馆和五星级酒店环绕在这个广场。正北为亚美尼亚国家博物馆、国家画廊、文学艺术博物馆,西北角为亚美尼亚外交部等部委大楼,西南角为万豪下属亚美尼亚酒店,东南为亚美尼亚国家邮电局等部门。整个埃里温共和广场的建筑采用前苏联厚重的建筑样式,以亚美尼亚盛产的红、粉、白各色岩石建造,形成粉红色主色调的“亚美尼亚古典式”风格。

瀑布阶梯(Cascade)是埃里温的一大城市街景。依山而建的一个阶梯式广场,可以说是一座当代艺术馆。拾级而上,每一层都是一个艺术展览中心,算是埃里温的潮流之地。顶部是亚美尼亚苏维埃50周年纪念碑,站在广场顶端能够俯瞰埃里温。

亚美尼亚种族灭绝纪念馆位于一座山丘上,平坦的山顶有一个纪念碑,高高的尖顶直刺苍天,有种凄厉的视觉冲击力。边上的部分像一个倒扣的盆子,由12块倾斜的厚石板组成,象征着一战后列宁与土耳其的阿塔图克为达成和平协定,而划给现代土耳其的12块“西亚美尼亚”省份。旁边的树林里,有承认大屠杀事实的外国政要种下的树苗。石柱包围的中心是个圆形区域,里面有长明火 。每年的4月24日,亚美尼亚人要在这里举行纪念活动,悼念死去的同胞。面对亚美尼亚这一悲惨的历史,默默地肃立致哀,愿逝去的亡灵安息。馆外则有种族灭绝纪念碑、长明火、纪念墙,及前来参观各国元首栽种的纪念树园等。